英特尔进军晶圆代工 醉翁之意应不在酒

    英特尔(Intel)首度敞开自家晶圆厂大门,为新创可程序逻辑门阵列芯片(FPGA)公司Achronix代工22奈米制程芯片,立刻掀起市场议论。难道,英特尔真要切入晶圆代工,抢台积电的饭碗?

    直观来看,英特尔的确已抢了台积电的客户,因为Achronix65奈米制程就是在台积电投片,不过对台积电来说比重微乎其微,所以实质上并无太大影响。就切入晶圆代工市场来说,英特尔绝对有技术与晶圆双雄竞争,即便要扩增产能建厂房,资金对英特尔来说也绝不是问题。

    然重点在于,在处理器本业外,英特尔是否有必要成立晶圆代工的事业?就在英特尔与Achronix签约后几日,业界随即传出,英特尔内部有一个部门专门对外寻找晶圆代工客户,由于时机敏感,因此罕见地吸引许多国际媒体大篇幅讨论。然而晶圆代工业界人士普遍认为,英特尔的最大问题,在于成本上恐难与台积电与联电匹敌。

    晶圆双雄长久以来建立稳固的客户关系,加上完整的供应链,能有效降低成本,这点恐非英特尔能与之抗衡。整合组件厂(IDM)强调产品设计与生产的紧密结合,与专业晶圆代工经营模式大相径庭,只要成本无法有效往下调,即便英特尔有再先进的制程技术,都?孎l引客户青睐。

    再者,为何Achronix不选择与台积电合作22奈米,业界推测,台积电已为赛灵思(Xilinx)与阿尔特拉(Altera)进行28奈米FPGA生产,2者全球市占率达8~9成,具经济规模,没必要为一家资本额仅8,6=万美元的新创公司,提前量产22奈米,甚至与大客户撕破脸。

    因此,英特尔为Achronix代工22奈米制程芯片,看在芯片业者眼中,较重大的意义被解读为英特尔看重FPGA发展,这项协议虽为代工生产,但实际上是英特尔可从中获得重大的FPGA技术knowhow。

    所以,英特尔这项合作协议,在晶圆代工业界,反倒余波没有持续太久,而是持续受到FPGA界的关注。

    英特尔看好FPGA市场并不是新闻,过去就曾传出英特尔有意收购赛灵思或阿尔特拉等FPGA公司,不过皆未成真。业界分析,FPGA芯片可由客户修改编程,让成本上比起特殊应用芯片(ASIC)来的低廉,提高产品弹性,有助于英特尔切入以安谋(ARM)为首的行动运算市场。

    日前英特尔新推出的E600C系列芯片,即是整合自家Atom处理器与阿尔特拉的FPGA芯片,这次提供客户自行研发、修改芯片,对英特尔来说可说是突破之举。因此,从一连串布局来看,英特尔之意应不在于切入晶圆代工市场,而是以处理器为核心,透过各种业务方式,拓展外围技术的整合。

(来源:Digitimes)

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